“抢跑”的意义:从vivo首发Android P开发者预览版说起

2018-05-11 10:40  微博  Vetrax嚣张卫视   微博分享 微信分享
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“抢跑”的意义:从vivo首发Android P开发者预览版说起
 
在5月8日的 Google I/O 大会上,传闻已久的新版本 Android P 终于露出了它的”真容”:表面上,它有着对当下流行的各种异型屏更全面的显示支持以及对“全面屏”时代手势操作的优势进化;内心里,嵌入了谷歌的TensorFlow人工智能工具,大幅提升了Android 系统的端云协调机制,以及在此基础之上对AI计算的效率和支持提升。在AI功能成为驱动智能手机体验进化的当下,Android P 的这步底层升级尤为重要——基于此,Google 亦在原生 Android P 中搭载了不少系统自有的AI体验功能,当然这些功能受限于 Google 在中国大陆地区的服务开展情况,不见得每项功能皆可适用。但从底层开始深度优化AI支持以及提升端云协调机制,对日益运算复杂的智能手机而言会成为相当有价值的基础推动力。
 
“抢跑”的意义:从vivo首发Android P开发者预览版说起
 
出人意料的场景出现在公布首批获得 Android P 开发预览版尝鲜的厂商名单时,一批此前在用户或是行业从业者心目中跟“抢先升级”毫无关联的厂商,这一次赫然出现在首批支持厂商名单中,其中就包括 vivo。Goolge 开发者论坛及 vivo 开发者平台很快也放出了其最新款产品 X21 及 X21 屏幕指纹版的 Android P 开发者预览版的下载,为开发者第一时间敞开了适配 Android P 的快速通道。
 
“抢跑”的意义:从vivo首发Android P开发者预览版说起
 
​其实从行业到用户大家都心知肚明,Android 系统此前被诟病的最主要问题之一就是不同品牌手机对系统升级的不同策略,带来了Andoid 系统在市场上的兼容性和体验割裂:根据 Google 官方公布的最新数据显示,2016年推出的Android 7仍是用户使用最多的安卓系统版本,占比达到了30.8%,其次是2015年推出的Android 6为26%,而此前最新Android 8的使用率仅有4.6%。兼容性适配的问题已经影响到了谷歌安卓生态的一致性,这被视为是安卓生态的头号敌人——直到现在还有不少 App 因为 Android 8.0 的使用率低下而尚未对 Android 8.0 进行完整适配,导致使用时体验不佳或频繁闪退,不少普通用户却直接把这个锅甩在率先搭载了 Android 8.0 的手机上,正所谓“人在家中坐、锅从天上来”。但以此,也能一窥Android 系统的版本割裂给厂商、消费者带来的双重困扰。
 
据vivo VP周围透露,此前vivo之所以在软件系统升级方面风格“过于稳健“,是希望手机软件系统能够保持一个高水准的软件使用体验稳定状态。vivo对于App稳定的要求标准是,排名前10000个应用中,至少有90%的应用得通过vivo的兼容性测试。这样一个水准要求,通常也意味着vivo必须得被动等待谷歌以及安卓生态的应用开发者们逐渐适配完善,而这也势必影响到vivo系统更新升级的速度。
 
那么,如果厂商能够配合Google,跑在前面快速的为 App 开发者提供新版本的开发适配环境,令新系统上市时用户便可直接使用到最新系统的优化体验、更完整的App兼容性、减少消费者的使用困扰,这是不是一个最好的解决方案?
 
当然是。
 
但问题也很明显:手机并不是像PC一样的标准件组合体,不同的手机产品有着包括处理器在内的不同搭配、不同厂商自主延展开发的特色定制功能、甚至是附加配件的合作运用。依靠 Google 单方面释出的自家原生开发版是不可能快速的达成为市面上琳琅满目的产品快速适配的目标的。这一目标的达成,必须由厂商自主决策、与Google甚至是处理器厂商做三方精诚合作,合力解决新版本的快速适配问题,以及为App开发者提供直接的开发环境解决方案。谷歌此前推出的 Project Treble ,即是一项快速可以帮助厂商无缝快速升级新系统的计划——采用将硬件底层驱动和操作系统框架分离的新供应商接口方式,令厂商更轻松、快高效率的跟上 Android 新系统的节奏。
 
“抢跑”的意义:从vivo首发Android P开发者预览版说起
 
在这个大背景下,已经成为国内手机销量前三的vivo意识到,就自己庞大的用户群和市场地位而言,之前的“追随”式系统升级已不再是一种符合现有vivo市场状态的行为。从 X21 开始,vivo就开始率先在量产产品中搭载 Android 8.1。而这一次,它更是出现在了Android P 开发者预览版的首发厂商名单中。惊不惊喜?意不意外?
 
“抢跑”的意义:从vivo首发Android P开发者预览版说起
 
从追随者到抢跑者,看似是行为的变化,实际上是心态的变化。
 
2017年出货量已经接近一亿台的vivo ,在过往的印象中被认为是通过成熟的技术和强势的营销快速兴起的智能手机厂商。但在2017年,这样的既有印象开始改变,这种改变源自vivo开始在产品设定上从既有成熟技术的采纳者变为“激进”的新技术的推动者:包括定制独立DSP的逆光算法、屏幕指纹技术、“18:9全面屏”的领先商用以及APEX概念机对全面屏定义的进化,vivo开始展现它“技术引领”的一面——其实仔细一想,5年前vivo率先在手机产品上搭载输出音质出色的独立DAC何尝不是一种“激进”的尝试。尽管现在 Hi-Fi已不再成为智能手机功能的热门话题,但现在许许多多内置独立DAC手机的高音质手机产品的出现,已是这一“激进”引领影响业界的最佳写照。在硬件技术引领“上道”之后,vivo 开始了在软件系统上的“抢跑”。vivo VP周围透露,接下来,vivo希望能引领、助推安卓兼容性升级,vivo会成为安卓系统升级中最积极的手机厂商。
 
“抢跑”的意义:从vivo首发Android P开发者预览版说起
 
成为了销量意义上的“大厂”,于是顺理成章的有一颗想“完善生态”的心——在助推安卓兼容性升级和化解安卓版本碎片化上的努力,看似是“大公无私”的为竞品做好了提前测试、铺好了道路,其实自己也会成为这一举动的受益者。而更多的受益者,则是曾经看着iOS一步一步稳步升级、羡慕不已的Android 手机用户们。
 
去年,Google Android 兼容性团队就曾找到vivo,双方共同召开了一个开发者会议,共同推动 Android 系统的兼容性问题的解决。而这个时间节点也碰到了 vivo 开始在硬件技术领域“激进”化的趋势转向。环境和决策的驱动让vivo在推动兼容性适配以及Android P首发方面和 Google 一拍即合。2017年11月,vivo开始联合高通和Google一起推进Android P板级应用包的开发测试工作,确定在vivo即将上市的X21手机平台,使用高通芯片平台,做AndroidP的开发适配。而高通今天也宣布了将适配AndroidP板级支持包(Board Support Package,BSP)为开发者提供开发便利。在首批开发者预览版合作厂商和高通、谷歌合作完成板级支持包(BSP)后,谷歌预计将会在2018年的8月正式发布给其他的手机厂商以及开发者——这意味着作为首批开发者预览版合作伙伴的 vivo,不仅可以提前于其他厂商真正量产首发搭载 Android P 的机型,更可以将在开发者预览版测试中碰到的各种问题提交 Google 解决、令 App 开发者在这一阶段就快速适配新系统,避免了 Android P 上市之后在自家新机上出现大量的 App 兼容问题,令购买新机的消费者不用再面对各种匪夷所思的应用问题。​
 
“抢跑”的意义:从vivo首发Android P开发者预览版说起
 
要知道,根据vivo的用户投诉统计,2016年一年当中,vivo手机用户85%的使用异常发生在第三方应用使用场景。而到了2017年,vivo手机用户投诉案例中绝大多数也是来自于第三方应用的问题。这绝不是vivo一家碰到的问题,而是基本上所有出货量排名前列的手机厂商都会碰到的问题。
 
除了紧追Google步伐,率先和Google、高通等底层厂商推进新版本Android系统的快速适配外,vivo还针对本土应用环境启动了“云测”机制。所谓的“云测”机制,即是可以透过云端平台收集手机不同用户在使用不同App的时候所遇到的兼容性问题,以便于更快速的解决App在不断更新的过程中出现的兼容性问题。早前vivo和业内多数同行一样,也是使用外部服务商的测试平台服务。但是,随着vivo在产品硬件定义上越来越多的独特性和激进的技术导入,外部服务商的效率、保密性明显跟不上加速的硬件研发进度。在这个背景之下,2017年9月,vivo在深圳成立了自己的测试实验室,在规模上是国内最大应用测试平台之一,几千台机器在这个平台上24小时不间断测试各种应用。
 
“抢跑”的意义:从vivo首发Android P开发者预览版说起
 
自建平台的高效率反馈解决机制和大规模的样本采集,使得异常拦截率这样的指标远远超过了外部服务商。这个云测平台的成果曾经在 X21 的发布会上给予过“阶段性报告”:对于刚刚开始大规模进入消费市场的异性全面屏,vivo在云测平台的帮助下“激进”的进行了沉浸式状态栏和其他显示细节的适配,保障了排名靠前的10000个应用当中的90%能够满足兼容性的基础要求。
 
即使如此,前10000个常用应用的兼容性适配也无法完整的满足消费者里琅满目的应用需求。例如对于某些用户来说是“刚需”的部分城市商业银行的网银App、或是某些行业应用,存在兼容性问题的几率不小;而不仅是这些小开发者,还有一些较为常见的应用例如某些大型的电商平台也会存在无法在新系统正式使用的情况,vivo需要逐一提醒这些平台开发者尽快做好适配。一面是与用户众多的大开发者保持联系,时刻通报并解决应用的兼容性问题;另一面则是增加了一个专门的列表,在那些下载量、日活排名前10000家的应用之外,将某些特定地域、人群用户的刚需的应用纳入日常兼容性监控,并在发现异常时推动进行适配。
 
另外在这次Android P开发者预览版上有一个细节:vivo 提供的是完整的基于Android P 的 FuntouchOS 开发版而不是一个纯粹原生的版本。更趋近于量产上市机型的开发者版本有助于开发者更好的针对实际用户触及的细节做稳定性和视觉的兼容性测试及提供解决方案。当然,现在给出的这个开发者预览版本身就是给开发者们“抓BUG”的版本,还存在大量的不稳定细节和未适配完整的功能特性,普通的用户并不建议刷机,还是静待开发者们解决完成后真正意义的商用量产推送版本。
 
“抢跑”的意义:从vivo首发Android P开发者预览版说起
 
所以,从“被动”的跟随着到“领跑”的先行者,看似是发布会上不过几秒的宣告,实则是经历策略转变、大量合作伙伴的沟通、准备以及机制、平台搭建后的结果。如若 vivo 这样的做法能够广泛在智能手机行业推广而来,从智能手机制造商反向推动应用开发商对系统更新的兼容性适配,对广大的Android系统用户而言将是个巨大的福音。我们期待未来某一天Android用户不必再羡慕iOS用户整齐划一的系统升级,也不必担心系统“抢跑”升级后出现大批量App的用户体验“翻车”……而这一切,都仰赖于能有更多的厂商同vivo一道“抢跑”新系统适配升级。最终的结果便是,大家同步跟上 Android 的步伐,融为一体。
 
这便是今日今时的“抢跑”给未来最大的意义。
 
“抢跑”的意义:从vivo首发Android P开发者预览版说起

(责任编辑:爱黑武)
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